Geen Piraten

Interview met Frans Hilbrink, bestuurslid afdeling Twente in de Telegraaf van 3 maart 2017, door Jan Colijn

‘Geen Piraten’

Zendamateurs hopen op jonge aanwas

Het is een hardnekkig vooroordeel waar ze telkens weer mee moeten afrekenen. Ze zijn zendamateurs en hebben dus niets te maken met etherpiraten. Vandaar dat de overkoepelende organisatie Veron van 22 tot en met 30 april open huishoudt.

“Omdat we een tekort hebben aan jeugdige leden. Onze hobby moet weer hip worden” verklaart Frans Hilbrink. Zelf is de 69-jarige Hilbrink – codenaam PA4FH – al zijn hele leven besmet met het radiovirus. “Toen ik in militaire dienst moest, ben ik gestopt. Maar meteen toen ik als brandweercommandant met pensioen ging, heb ik mijn oude passie nieuw leven ingeblazen.” Daar waar de zendpiraten plaatjes de ether in slingeren, draait het bij de zendamateurs om andere zaken. “Bij ons is het de kick om over de hele wereld radioverbindingen te leggen. Je moet met speciale apparatuur eerst nagaan of er bepaalde lijnen vrij zijn, waar je dan vervolgens je mast op moet richten.”

Nog zo’n vooroordeel: met internet is de wereld al binnen handbereik, waarom dan nog via de ether contact zoeken? “Nee, we zijn absoluut niet achterhaald! Onder meer omdat we nuttig werk verrichten bij bijvoorbeeld natuurrampen in. Azië. We kunnen reddingswerkers dan van informatie voorzien.” Hilbrink: “Het gaat allemaal om verbindingen: collega’s slaagden er ooit in contact te leggen met het ISS-ruimtestation en spraken met Wubbo Ockels en André Kuipers.” De vereniging voor Nederlandse zendamateurs Veron werd meteen na de oorlog opgericht. “Het wordt nog weleens onderschat: er zijn nog zo’n 12.000 mensen die in ons land deze hobby. Beoefenen”, zegt Hilbrink. Bestuurslid van de Twentse afdeling, met 350 leden de grootste . “Maar juist omdat we graag nieuwe aanwas willen, bieden we een kijkje in de keuken.”