WSJT-X 2.0 is a major upgrade, het testen kan beginnen

WSJT-X 2.0 is a major upgrade, het testen kan beginnenEerdaags komt versie 2.0 van het weak-signal programma WSJT uit. Mede-ontwikkelaar Joe Tailor (K1JT) heeft de eerste ‘Release Candidate’ online gezet waarmee radioamateurs wereldwijd kunnen beginnen met testen. De nieuwe WSJT-X 2.0 bevat vooral verbeteringen die ten goede komen aan de talrijke FT8 en MSK144 gebruikers. FT8 is een digitale mode die is geïntroduceerd in juli 2017 en is ontwikkeld door K9AN (Steven Franke) en K1JT (Joe Taylor).

Franke en Taylor, 8-FSK modulatie

FT8 staat voor “Franke en Taylor, 8-FSK modulatie”. Het protocol is vergelijkbaar met JT65, echter de doorgangen zijn slechts 15 seconden in plaats van de 60 seconden bij JT65. Deze mode is speciaal ontwikkeld om zeer zwakke signalen (weak signal) te kunnen detecteren waarbij er soms een grote fluctuatie is in signaalsterkte door bijvoorbeeld QSB. Een nadeel is dat de gevoeligheid minder is dan bij JT65. De digitale mode FT8 decodeert signalen tot -20dB.

WSJT-X 2.0

Gloednieuw in de nieuwe versie is de ondersteuning voor de FT8 contest mode in Europa en meer specifiek voor de VHF-banden. FT8 wint behoorlijk aan populariteit op de HF-banden maar heel zeker ook op de VHF-banden.

Ook is de gevoeligheid voor WSPR ongeveer 1 dB beter geworden door bepaalde aanpassingen aan het algoritme.

De populaire digimode FT8 heeft inmiddels ook de VHF-banden bereikt. Op 144.174 MHz treft men talrijke stations uit West-Europa aan. Bijna dagelijks vinden er in FT8 talrijke QSO’s plaats tussen West-Europese stations. Ook tussen radioamateurs uit het Verenigd Koninkrijk. Afstanden van 200 à 300 kilometer zijn daarbij moeiteloos haalbaar.

De veranderingen en downloaden

Downloaden van v2.0-rc1 kan op onderaan op deze website. Een samenvatting van alle veranderingen en aanpassingen is hier te vinden.

Ga naar New Features in WSJT-X 2.0 voor een gedetailleerde omschrijving van de gemaakte aanpassingen. Overige technische informatie (voornamelijk voor programmeurs) is hier te verkrijgen.

Release Schema: Omdat FT8 en MSK144 niet “backward compatible” is met versie 1.9.1 wordt de update in meerdere stappen gedaan voor het testen van de uiteindelijke release.

Het schema is als volgt:

  • 17 september 2018:   -rc1        verloopt 31 october 2018
  • 15 october 2018:        -rc2        verloopt 30 november 2018
  • 12 november 2018:   -rc3        verloopt 31 december 2018
  • 10 december 2018:     GA        Release van WSJT-X 2.0

Candidate Release -rc1 voor WSJT-X 2.0

Candidate releases zijn speciaal bedoeld voor bèta testers. Deze testen de nieuwe opties van het programma en geven terugkoppeling aan het WSJT ontwikkel team. Op dit moment is de gebruikers handleiding voor voor WSJT-X 2.0 nog niet klaar. Gebruikers van de release candidate kunnen gebruik maken van de Quick-Start Guide to WSJT-X 2.0.

FT8 en MSK144 zijn aangepast.

De meeste aanpassingen op het programma WSJT-X 2.0 hebben betrekking op de FT8 en MSK144 protocollen. Zowel FT8 als MSK144 zijn aangepast om 77 bits aan informatie te kunnen versturen. In plaats van de 75 bits bij de oude FT8 of de 72 bits bij JT4, JT9, JT65, MSK144, en QRA64. Cyclic redundancy checks (CRCs) dat gebruikt wordt om bit fouten te corrigeren is aangepast van 12 naar 14 bits. En voor MSK144 is dit aangepast van 8 naar 13 bits. Deze wijzigingen bieden veel voordelen, waaronder het optimaliseren van gestructureerde berichten voor speciale soorten van QSO’s.

  1. NA VHF contesten met volledige transparante ondersteuning van QRA locators en “/R” roepletters.
  2. EU VHF contesten met de uitwisseling van 6-cijferige QRA locators, QSO-serienummers en “/ P” ) roepletters.
  3. EA VHF contesten met de uitwisseling van 6 cijferige QRA locators , QSO-serienummer en “/P” roepletters
  4. ARRL velddag met de standaard uitwisseling van de gegevens.
  5. ARRL RTTY “Roundup-operation” met de standaard uitwisseling van de gegevens.
  6. Betere en meer gebruikersvriendelijke ondersteuning voor samengestelde en niet-standaard roepletters.
  7. Een speciaal “telemetrie” berichtformaat voor het uitwisselen van willekeurige informatie (tot 71 bits).

De versie WSJT-X 2.0 zijn geen veranderingen gemaakt voor de bestaande modes JT4, JT9, JT65, QRA64, ISCAT, Echo, of FreqCal.

Installatie packages

Windows: Versie 2.0.0-rc1: wsjtx-2.0.0-rc1-win32.exe.  (werkT op Vista, Win 7, Win 8, Win10, both 32- en 64-bit).
Zie ook: http://physics.princeton.edu/pulsar/k1jt/New_Features_WSJT-X_2.0.txt
Zie ook: https://www.youtube.com/watch?v=233HQs_8JGQ

Inmiddels bekende bugs

Met het testen van de eerste release candidate zijn ook de eerste bugs geïdentificeerd. Bovendien zijn een aantal van de bugs zo serieus dat nog voor 15 oktober 2018 een nieuwe release candidate wordt uitgebracht.

  • Als de eerste callsign alleen karakters heeft met 0-9 en A-F, dan wordt dit gezien als een hexadecimaal getal. De callsign wordt dan gezien als telemetrie data.
  • Een aantal speciale callsigns worden niet herkend  als niet-standaard. Met als gevolg dat het automatisch gegenereerde bericht geen <…> brackets bevat en de “Free-text message” niet correct wordt verzonden.

Succes toegewenst met de nieuwe versie WSJT-X 2.0.

Met dank aan ON6CQ